jueves, 13 de noviembre de 2014

Les traditions de Noël

La Navidad es un momento del año en que la sociedad comparte tradiciones y costumbres. Por supuesto, cada familia tiene las suyas.
En Francia, en general, la noche del 24 de diciembre se festeja en familia. Los niños siempre están ansiosos por ver a Papá Noel que viene durante la fría noche para recompensarlos por el año que está finalizando.

Los niños dejan sus zapatitos frente a la chimenea para que Père Noël (Santa) los llene con obsequios, y se cuelgan pequeños regalos dulces del árbol navideño durante la noche como caramelos, fruta y nueces. Los más pequeños van a dormir pronto y sueñan con sus regalos. Muchas veces, los padres se disfrazan como Papá Noel que trae los regalos y los deja debajo del árbol de Navidad. Muchos niños dejan una zanahoria o un nabo para los renos.

Con frecuencia, la comida se acompaña con una buena champaña y, en general, se come mucho (“foie gras”, es decir, un tipo de pasta de hígado de ganso, ostras, salmón o aves). El postre más común es la bûche de Noël, una especie de rollo con crema y helado, pequeños pasteles, chocolates y mazapán. En Provence se sirven tradicionalmente 13 postres para Navidad. Muchas veces, la mesa de Navidad contiene naranjas porque estas solían ser una exquisitez y se regalaban para esta ocasión. Algunas personas van a la iglesia y escuchan los villancicos de Navidad.

Otra tradición importante de la Navidad en Francia para muchas familias es la Misa de Nochebuena llamada Messe de Minuit, Muchas iglesias e instituciones organizan pesebres vivientes dentro de sus celebraciones, y se conserva la tradición de colgar ramos de muérdago en las arcadas y marcos de las puertas para traer buena fortuna a la estación venidera. La misa es seguida por un gran festín llamado Le Réveillon, que simboliza el despertar simbólico de Jesús en su nacimiento. Las familias festejan en sus casas o en restaurantes con grandes comidas, algunas de las tradicionales son platos con pollo, ganso, pavo relleno con nueces, ostras y boudin blanc.

La mañana del 25 de diciembre, los niños abren los regalos. Toda la familia comparte luego el almuerzo que, en general, se extiende hasta la noche. Los deliciosos platos se suceden uno tras otro. El capón de Bresse con puré de castañas es un plato muy tradicional. A esto lo acompañan nuevamente el foie gras, salmón, ostras, champaña y vino (la combinación de Sauterne con foie gras es muy deliciosa). Finalmente, se sirven quesos y ensalada y, por supuesto, un pastel de Navidad.

Además, existen muchos postres franceses tradicionales de Navidad, como: La bûche de Noël(el tronco de Yule): se trata de un pastel con forma de pionono o tronco hecho de chocolate y nueces, que representa el tronco quemado desde Nochebuena hasta Año nuevo como promesa del nuevo comienzo. Le pain calendal (en el sur de Francia) o Budín de Navidad: tradicionalmente se lo comparte con los más necesitados. La Galette des Rois (Rosca de Reyes): Servida el día de Reyes, es un pastel redondo que se corta en trozos y es servido por un niño escondido bajo la mesa, conocido como le petit roi o l'enfant soleil. Quien encuentra la sorpresa escondida en alguna de las porciones se convierte en rey de la celebración.
La principal decoración navideña en las casas francesas, además de en calles, comercios y oficinas es el sapin de Noël, el tradicional arbolito que data del siglo XIV y es decorado con manzanas, flores de papel y cintas.
La celebración navideña en Francia tiene diferentes tradiciones en cada región del país. Además del 25 de diciembre, en el este y el norte de Francia, la época de Navidad comienza el 6 de diciembre con la fête de Saint Nicolas, y en algunas provincias la fête des Rois o Epifanía del 6 de enero es la fecha más celebrada de la estación.
En Lyon se celebra el 8 de diciembre la Fête de lumières en la que los ciudadanos rinden homenaje a la Virgen María colocando velas en las ventanas de todas las casas para iluminar la ciudad. La tradición cuenta que se dejan las velas para iluminar el paso de María en su peregrinación. En las ciudades grandes como París, todos los edificios públicos son iluminados especialmente.
Existe una ley muy amorosa en el país, decretada en 1962, que indica que todas las cartas escritas a Santa Claus por los niños han de ser respondidas con una postal, que reciben individualmente.

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